On the Categorial Ambivalence of un montón and Other Similar Quantifiers


  • Javier San Julián Solana University of Oviedo




un montón/porrón, una barbaridad/bestialidad/burrada/brutalidad, quantifying/quantifier nouns, adverbial phrases, Spanish


Owing to their ability to express indefinite (superlative) quantification, units like montón, porrón or barbaridad (~ bestialidad ~ burrada ~ brutalidad) are often included among quantifying nouns. But along with a series of clearly nominal features, they have other features which are typical of adverbs. The aim of this paper is precisely to provide a reasonable explanation for this categorial hybridism. Applying the theoretical and methodological principles of the Functional Grammar of Spanish, we try to demonstrate that they are not “amphibious” units. On the contrary, we argue that, from a synchronic point of view, two sets of signs should be distinguished, which are functionally and lexically different but have “clonal” signifiers: a) nouns –with designative meaning– montón/es, porrón/es, barbaridad/es, and b) adverbial phrases un montón, un porrón, una barbaridad, which are pure quantifiers, according to their lexeme.


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Author Biography

Javier San Julián Solana, University of Oviedo

Es licenciado en Filología Hispánica. Se doctoró por la Universidad de Oviedo con la tesis La expresión sustantiva de la cuantificación en español. En la actualidad, desarrolla su actividad docente en el Departamento de Filología Española de dicha universidad. Su investigación, de la que se ha derivado la monografía Los numerales sustantivos en español, así como varios artículos, está centrada en el estudio de la gramática de los cuantificadores sustantivos. Ha realizado una estancia de investigación de tres meses en la Universidad de Massachusetts en Amherst y una estancia docente en la Universidad de Ljubljana.



How to Cite

San Julián Solana, J. (2016). On the Categorial Ambivalence of un montón and Other Similar Quantifiers. Verba Hispanica, 24(1), 109–123. https://doi.org/10.4312/vh.24.1.109-123




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